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Mujeres bomberas: El despilfarro caballeroso

Esta entrada es una traducción de un extracto del artículo de LA Weekly en el que se denuncia que se pretendan incorporar mujeres al Departamento de Bomberos de la ciudad de Los Angeles a cualquier precio.

Durante décadas, el Departamento de Bomberos de Los Angeles ha tratado sin éxito de contratar a mujeres como bomberos, siendo objeto de una intensa presión por los políticos y los grupos de mujeres que denuncia que las mujeres son apartadas de los trabajos operativos en los incendios.

Como LA Weekly informó en "Women Firefighters: The Gender Boondoggle” (Mujeres bomberas: El despilfarro caballeroso) en enero, el esfuerzo ha sido un fracaso abismal, con un importante coste para los contribuyentes, incluyendo un amplio programa de formación y reclutamiento continuo que ha demostrado que pocas mujeres querían esos puestos de trabajo, y pocas de las que querían combatir incendios podrían pasar las pruebas físicas.

mujeres bombero

En el año fiscal 2006-2007, el LAFD atrajo a sólo cuatro mujeres, con lo que la plantilla de 3.923 bomberos de la ciudad tan sólo contaba con 27 mujeres en puestos operativos - y estas cifras ni siquiera sitúan a Los Angeles comola ciudad que menos éxito de la nación en el reclutamiento de mujeres bomberos.

Sin embargo, como recogía el reportaje, el problema van mucho más allá que invertir enormes sumas en los programas de captación de mujeres para que sólo cuatro ingresaran durante ese año en la academia. De las cuatro mujeres, al final de 18 semanas de brutal entrenamiento, tres de ellas, que lo habían intentado con todas sus fuerzas, no lo lograron.

Durante años, los líderes políticos se negaron a aceptar lo que los datos muestran repetidamente: Pocas mujeres son lo suficientemente grandes, o suficientemente grandes para transportar las mangueras por las escaleras de los edificios y mover las pesadas escaleras de mano, mientras llevaba 70 libras (30 kg) de ropa y equipo de protección. Los críticos alegaron que bajo presión para hacer a Los Angeles una ciudad políticamente correcta, el jefe de bomberos William Bamattre (que se vio obligado a dimitir por un asunto relacionado con una novatada), rebajó los requisitos físicos, implementando en un secreto una política de "sin fallos" para aprobar las mujeres que hubieran fracasado claramente ante los rigores de la formación.

Para no desviarse de esta línea política impuesta, la ciudad ha gastado millones de dólares equipando sus 106 estaciones de bomberos con costosos vestuarios y duchas para mujeres, la mayoría de los cuales están vacíos. En lugar de ello, muchas mujeres bomberos que superan el periodo de formación han planteado un número récord de demandas, consiguiendo beneficiosos acuerdos y sentencias favorables de los jurados.

Menos de 3 tres por ciento de los bomberos de la ciudad, paramédicos, administrativos e investigadores de incendios son mujeres, pero una auditoría de la ciudad en el año 2006 puso de manifiesto que este pequeño grupo representó el 56 por ciento de las demandas presentadas entre 1996 y 2005 en una investigación secreta, la Comisión Federal de Igualdad de Oportunidades en el Empleo concluyó que LAFD discrimina a mujeres y afroamericanos, pero la revista Weekly descubrió que la comisión federal parece estar impulsada por motivos políticos, dejando incluso de entrevistar a testigos.

Al cierre de esta edición, la única mujer contratada como reclutadora de mujeres en LAFD había sido ascendida, y nadie ha ocupado su lugar. Por lo general, los vestuarios femeninos se encuentran inquietantemente vacíos, y los hombres a veces los utilizan para estudiar. El caso más reciente de demanda judicial fue contra el bombero John Cappon, que aceptó un acuerdo en noviembre por $ 700.000 - la factura pagada por los contribuyentes por los daños que dijo Cappon que sufrió al ser trasladado como castigo por ordenar presuntamente una mujer bombero trabajar demasiado duro. Esa mujer bombero había afirmado que el trabajo riguroso que Cappon le ordenó realizar la había hecho enfermar y que le había causado histerectomía.

Jefe Douglas Barry fue elegido por el alcalde Antonio Villaraigosa para diversificar el departamento y, sí, gastar tiempo y recursos en otro intento por encontrar a mujeres que quieren, y sean capaces de combatir los incendios. En 2008, el departamento captó a seis mujeres. Y eso en sí mismo, es un milagro.

Extracto de “Women Firefighters: The Gender Boondoggle” por Christine Pelisek.

Puedes leer el original aquí.

Etiquetas: mujeres bombero, gestión


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